Friday, November 2, 2007

Garbage FLOOD, caused by human !!

Greek officials protest garbage flood from Bulgaria

Fri Nov 2, 1:11 PM ET

SALONIKA (AFP) - Officials and ecologists in northern Greece were in an uproar after garbage from neighbouring Bulgaria flooded into protected wetlands following heavy rains, a local activist said Friday.

"Most of the discarded plastic containers have Bulgarian labels," said Stavros Daglis, head of the Ecological Action Group in the city of Drama.

In a letter sent Monday to the Bulgarian consul in the city of Salonika, the mayor of Kato Nevrokopi said "massive" quantities of waste from households and industry were swept into the Nestos River on October 22 and 23.

"This is the fourth time this has happened ... and we just completed a costly cleanup from waste coming from your country last year," Mayor Vassilis Yiannopoulos wrote.

"Obviously the garbage was swept from disorganised (Bulgarian) landfills after the heavy rains that fell recently," he said.

The Nestos River delta and adjoining lagoons, which extend over a 21,930-hectare (54,190-acre) area, are protected wetlands.

"We cannot have the Nestos turning into a garbage dump every time it rains," Drama prefect Costas Evmoiridis told the regional Makedonia daily.

Mexico's Flood !!

Hundreds of thousands flee Mexico floods

By ANTONIO VILLEGAS, Associated Press Writer 44 minutes ago

VILLAHERMOSA, Mexico - Hundreds of thousands of Mexicans fled a flooded region of the Gulf coast Friday, jumping from rooftops into rescue helicopters, scrambling into boats or swimming out through murky brown water. President Felipe Calderon called the flooding in Tabasco state one of Mexico's worst recent natural disasters, and pledged to rebuild.

A week of heavy rains caused rivers to overflow, drowning at least 80 percent of the oil-rich state. Much of the state capital, Villahermosa, looked like New Orleans after Hurricane Katrina, with water reaching to second-story rooftops and desperate people awaiting rescue.

At least one death was reported and nearly all services, including drinking water and public transportation, were shut down. The flood affected more than 900,000 people in the state of 2 million — their homes flooded, damaged or cut off by high water.

A 10-inch natural gas pipeline sprang a leak after flooding apparently washed away soil underneath it, but it was unclear if other facilities operated by the state-run Petroleos Mexicanos were damaged or if oil production was affected.

Workers tried to protect Villahermosa's famous Olmec statues by placing sandbag collars around their enormous stone heads, and built sandbag walls to hold back the Grijalva River in the state capital.

But the water rose quickly, surprising residents used to annual floods and forcing soldiers to evacuate the historic city center. The dikes failed Thursday night, and water swamped the capital's bus station and open-air market.

Rain gave way to sunshine Friday, but tens of thousands of people were still stranded on rooftops or in the upper floors of their homes. Rescue workers used tractors, helicopters, jet skis and boats to ferry people to safety, while others swam through water infested by poisonous snakes to reach higher ground.

Calderon met with state officials and flew over the affected areas. The extent of the flooding was clear from the sky — Tabasco state seemed like an inland sea with only rooftops and treetops protruding from the water.

"This is not just the worst natural catastrophe in the state's history but, I would venture to say, one of the worst in the recent history of the country," Calderon said Friday during an emergency meeting with state officials in Villahermosa.

The president ordered the armed forces and federal police to maintain order and prevent looting, and asked residents to remain calm. He canceled a trip to Panama, Colombia and Peru.

"Once we have passed the critical stage ... we are going to reconstruct Tabasco, whatever it takes," Calderon said.

Mexicans rallied around the disaster, with people across the country contributing money and supplies. Television stations dedicated entire newscasts to the flooding and morning shows switched from yoga and home improvement to calls for aid. Friday was the Day of the Dead holiday, but banks opened to accept donations for flood victims.

Food and clean drinking water were extremely scarce in Tabasco state, and federal Deputy Health Secretary Mauricio Hernandez warned that there could be outbreaks of cholera and other waterborne diseases.

"With so many people packed together there is a chance that infectious diseases could spread," he said.

Officials tested for 600 suspected cases of cholera, but none was positive, he said. The waterborne sickness, which can be fatal, has not been reported in Mexico for at least six years.

The government also sent 20,000 Hepatitis A vaccinations and were giving booster shots to children to prevent outbreaks, Hernandez said.

Medical care was difficult, however, because at least 50 of the state's hospitals and medical centers were flooded.

Hotels, parking garages and other dry structures were converted into temporary shelters for those forced from their homes.

Guadalupe de la Cruz, a receptionist at the Hotel Calinda Viva Villahermosa, said the hotel's meeting rooms were being used as shelters for employees' families. She said the 240-room hotel was completely booked, mostly by people who had fled their homes.

Many people were headed to nearby cities unaffected by the floods. Highways that weren't covered with water were packed with residents fleeing in cars and on foot. The exodus appeared to be orderly with no reports of violence.

Villahermosa resident Mauricio Hernandez, 27, who is not related to the federal official, paid a taxi to go to Cardenas, 30 miles away. From there, he planned to hop a bus to the port city of Coatzacoalcos.

"We are leaving because we cannot live like this," he said. "We don't have any water, and the shelters are full. Where are we going to go?"

State officials sent 50 buses to a museum in the capital where hundreds of people gathered.

"We wanted to stay in the city but it is no longer possible," said Jorge Rodriguez, 43. "We have lost everything."

Wednesday, October 31, 2007

"Malaysia rise up !!"

Country profile: Malaysia
Map of Malaysia
Malaysia boasts one of south-east Asia's most vibrant economies, the fruit of decades of industrial growth and political stability.

Its multi-ethnic, multi-religious society encompasses a majority Muslim population in most of its states and an economically-powerful Chinese community.

Consisting of two regions separated by some 640 miles of the South China Sea, Malaysia is a federation of 13 states and three federal territories.

It is one of the region's key tourist destinations, offering excellent beaches and brilliant scenery. Dense rainforests in the eastern states of Sarawak and Sabah, on the island of Borneo, are a refuge for wildlife and tribal traditions.

Downtown area and Petronas towers, Kuala Lumpur
Malaysia made the transformation from a farm-based economy
Ethnic Malays comprise some 60% of the population. Chinese constitute around 26%; Indians and indigenous peoples make up the rest. The communities coexist in relative harmony, although there is little racial interaction.

Although since 1971 Malays have benefited from positive discrimination in business, education and the civil service, ethnic Chinese continue to hold economic power and are the wealthiest community. The Malays remain the dominant group in politics while the Indians are among the poorest.

Malaysia's economic prospects remain healthy, although it faces fierce competition from its neighbours, and from China and India.

Free trade talks were opened with the US, but the US has said it will not be able to conclude a deal in 2007 as the two sides failed to meet a deadline to secure a deal before President George W Bush's fast-track trade authority expired in June.

The country is among the world's biggest producers of computer disk drives, palm oil, rubber and timber. It has a state-owned car maker, Proton, and tourism has considerable room for expansion.

But it also faces serious challenges - politically, in the form of sustaining stability in the face of religious differences and the ethnic wealth gap, and, environmentally, in preserving its valuable forests.

Malaysia's human rights record has come in for international criticism. Internal security laws allow suspects to be detained without charge or trial.

Tidak ada kesedaran punca lambakan komputer lama

Oleh Afiq
MEMANG menjadi sifat manusia, sentiasa inginkan barang baru untuk dilengkapkan tidak ketinggalan produk berasaskan komputer apalagi ia berubah mengikut perkembangan semasa dan gaya dunia.Apabila bercakap mengenai komputer, tidak ramai individu yang menghiraukan komponennya termasuk monitor dan unit pemprosesan pusat (CPU) apabila ia menjangkau usia tertentu menyebabkannya terus dibuang jika diganti dengan produk baru.Sebaik memiliki model baru, pengguna hanya mencampakkan komputer lama ke dalam tong sampah depan rumah atau mengumpulkannya dalam ruang simpanan barang tanpa memikirkan berpuluh-puluh komponen yang boleh dikitar semula.Kebanyakan rakyat Malaysia menukar komputer tiga hingga lima tahun. Jika terdapat satu komputer dalam satu keluarga seramai lima orang, jumlahnya ialah 5.4 juta!
Bayangkan jumlah itu dilonggok begitu saja di tempat pembuangan sampah? ia pasti merugikan apatah lagi masih terdapat komponen yang boleh dikeluarkan untuk digunakan sebaik mungkin.
Tambahan pula, pencemaran alam sekitar pasti berlaku kerana terdapat bahan toksik terkandung dalam komputer boleh meresap ke tanah sehingga mengganggu punca air yang diminum setiap hari jika tidak dikawal.Tiub aliran katod dalam monitor memiliki toksid mengandungi plumbum, raksa dan kadmium (logam seperti timah yang lembut dan berwarna perak).Di California, tiub diisytiharkan sebagai bahan berbahaya yang menjadikan pembuangannya menjadi lebih sukar kerana ia kini tidak lagi dibenarkan ditanam.Sikap malas menjadi punca utama mengapa komputer tidak dikitar semula apatah lagi ganjaran yang terhasil apabila menukarkan komputer lama tidak menguntungkan.Mentaliti seperti ini harus dikikis memandangkan sikap sebegini menyumbang sebahagian pembaziran bahan mentah yang menimbun setiap hari di pusat pelupusan sampah.Jika diperhati dengan teliti, bahan terkandung pasti menghasilkan banyak barangan terpakai atau baru yang mempunyai nilai sekurang-kurangnya mengurangkan pencemaran alam berleluasa kini.Contoh komponen yang boleh dikitar semula:* Plumbum pada tiub sinar katod dan pateri* Arsenik pada tiub sinar katod lama* Selenium pada papan litar sebagai pembekal tenaga* Perencat nyala polibrominan pada selongsong plastik, kabel dan papan litar* Stibium trioksida* Cadmium pada papan litar dan semikonduktor* Kromium pada keluli sebagai pencegah hakisan* Kobalt pada keluli bagi struktur dan kemagnetan dan raksa pada suis serta pembalutBahan seperti ini akan terbuang begitu saja malah mencemarkan alam sekitar dengan prosesnya menghasilkan sisa toksik berbahaya kepada nyawa manusia.Sesungguhnya bahan berbahaya daripada pembuangan komputer berlaku melalui penyerapan logam berat ke dalam air bawah tanah dan pengeluaran asap yang beracun ke udara.Program Alam Sekitar Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) menganggarkan sejumlah 50 juta tan bahan komponen komputer dibuang setiap tahun.Ia satu jumlah yang menakutkan apatah lagi pencemaran mampu menyebabkan pelbagai penyakit seperti kanser jika tidak ditangani dengan bijak oleh manusia.Kajian juga menunjukkan sejumlah 300 juta PC bakal bertaburan menjadi bahan buangan menjelang 2010 akibat kekurangan ruang untuk melupuskan bahan pepejal itu.Usaha dilakukan bukan tertumpu kepada individu saja, organisasi besar harus mengambil langkah proaktif mengitar semula komputer pada kuantiti banyak.Enam tahun lalu, Hewlett Packard (HP) sendiri melaksanakan program kitar semula membabitkan produk PC dan elektronik lain yang mengandungi bahan kimia toksid di kilangnya, Roseville.Program kitar semula HP satu daripada usaha untuk mengatasi berjuta produk elektronik yang tersimpan di gudang atau stor disebabkan tidak dapat dibuang begitu saja tanpa mengikut prosedur ditetapkan.HP akan mengenal pasti PC yang masih boleh dipakai dan kemudian dibaiki untuk dijual semula manakala PC tidak boleh dibaiki akan diambil alat gantinya sebelum ia dimusnahkan sepenuhnya.Besi pada PC akan dihancurkan dan plastik dikecil termasuk debunya sekali akan dileburkan untuk menjadi tenaga. Setiap komponen PC akan dihantar ke bahagian yang dapat diguna semula bagi memastikan tiada yang akan ditanam.Sementara itu, syarikat swasta juga tidak ketinggalan mewujudkan peluang kepada orang ramai untuk mengitar semula PC atau laptop mereka bagi diguna pakai golongan yang inginkan harga murah.Antara syarikat bertanggungjawab mengitar semula PC dan komputer terpakai termasuk Apex Computer Services Sdn Bhd yang beroperasi sejak 2004. Pengarah Urusannya, Hafiz Hashemi Johaini, berkata syarikatnya mempunyai tanggungjawab sosial yang perlu dilakukan agar kempen kitar semula berjaya selain menyelamatkan alam sekitar daripada tercemar.“Produk komputer tidak seharusnya dibuang begitu saja, ia mampu diguna pakai untuk kegunaan orang yang memerlukan seperti golongan yang berpendapatan rendah,” katanya.Menurutnya, golongan seperti pelajar institusi pengajian tinggi (IPT) dan ibu bapa yang kurang mampu membelikan PC untuk anak mereka boleh manfaat hasil daripada barangan yang dianggap tidak berguna itu.“Tak perlu buang. Apa salahnya jual saja untuk dikitar semula bagi manfaat lain, malah kita mampu mendapat hasil daripada komputer terpakai,” katanya.“Perniagaan saya dapat membantu usaha kerajaan menerusi program kitar semula. Daripada komputer lama dan rosak dibuang dan dilupuskan begitu saja, lebih baik dijual. Kami akan baiki dan jual semula dengan harga murah,” katanya.Katanya, komputer terpakai akan dibaik pulih dan jika ada komponen yang tidak boleh digunakan lagi akan dikitar semula untuk menjadi bahan berguna lain.Tambahnya, pihak swasta seperti sektor perbankan contoh terbaik organisasi yang melupuskan komputer lama secara sistematik.“Mereka (pihak bank) memberikan kerjasama baik dalam mengitar semula komputer terpakai. Kesedaran seperti itu perlu ditingkatkan,” kata Hafiz.Monitor yang tidak mahu digunakan lagi pula boleh dijadikan diskaun untuk mendapatkan model baru di kedai Apex di Gombak, Shah Alam, Kajang dan Melaka.“Kami menawarkan servis pelupusan, penjualan komputer serta laptop terpakai pada harga rendah dan membeli PC lama dengan harga berpatutan,” katanya yang juga mempunyai kilang pelupusan di Bukit Kemuning, Shah Alam.Baru-baru ini Kementerian Sumber Asli dan Alam Sekitar menimbang mewujudkan memberi insentif bagi mengatasi masalah sisa buangan elektronik atau e-waste melalui mekanisme yang dirangka.Timbalan Menterinya, Datuk S Sothinathan, berkata soal pemberian insentif dibincangkan pada mesyuarat kementerian tiga bulan lalu bagi mewujudkan kesedaran mengenai pentingnya mengatasi buangan elektronik yang memberi kesan buruk ke atas alam sekitar.Menurutnya, telefon bimbit dan bateri terpakai, peralatan komputer serta bahan lain adalah buangan terjadual yang jika tidak dilupus dengan sempurna boleh mencemarkan alam sekitar, terutama kepada tanah dan sistem air bawah tanah.Pada 2005, Alam Flora Sdn Bhd dengan kerjasama Persatuan Industri Komputer dan Multimedia Malaysia (Pikom) melaksanakan kempen kitar semula.Hasil sepanjang enam bulan itu menyaksikan sebanyak 1,424 barangan komputer yang terdiri daripada 443 monitor, 378 unit pemerosesan pusat (CPU), 555 pencetak dan 48 aksesori termasuk tetikus, papan kekunci dan cakera keras dikutip oleh 36 pusat kitar semula Alam Flora.Kelebihan kitar semula komputer lama mampu mendatangkan hasil walaupun tidak lumayan, sekurang-kurangnya ia dapat membantu golongan lain lebih memerlukan.Adakah kita mahu planet dan bumi Malaysia tercemar hanya kerana sikap tidak mengambil berat dan tak kisah terus menjadi musuh yang menyebabkan kehancuran diri kita sendiri?

"Behind Pollution"

Water Service 'behind pollution'
The service was blamed for a major fish kill
The Water Service in Northern Ireland has caused more than 1,500 pollution incidents in the five years to 2005 - almost one a day.

The figures were revealed under the Freedom of Information Act following a request from BBC Radio Foyle.

The incidents of pollution include a major fish kill on the River Roe near Limavady last July.

However, Jack McFarland, regional manager with the Water Service, said most incidents were of a minor nature.

He said the Water Service was third highest when it came to pollution, with industry second and farming at the top of the list.

"These are figures we are not very proud of," he told the BBC.

"We have hundreds of pumping stations, hundreds of sewerage works. Not everything works exactly to plan, as we would wish. We do have failures and we are not proud of them.

"But in fairness they are not causing any great degree of pollution; it is manageable."

Water jug
A new water company will be formed in April

The Department of Regional Development confirmed that the Water Service caused 1,527 pollution incidents between 2000 and 2005.

These included waterways being polluted with raw sewage.

The Church Brae Burn near Derry was found to be "grey with fungus" and "septic" for six weeks last summer.

Mr McFarland said in the north-west area over the last five years there were 291 incidents, with only one of those deemed high, 5-6% deemed medium and the others low.

"The impact on the environment from our activities has been very low," he said.

"The quality of our infrastructure in some areas would probably be the major cause.

"Most of our sewerage depends a lot on pumping stations. We have power failures... but they don't last for long.

"But it's long enough for a sump to build up and maybe start to overflow - that in itself will create an incident. We do have pump failure and of course there are times when we do get things wrong ourselves."

Currently the Water Service is not prosecuted over such incidents, but Mr McFarland said Crown immunity would cease after it becomes Northern Ireland Water Ltd in April.

Menanti Olimpik 2008

Oleh AZLINARIAH ABDULLAH (Yang melawat Beijing, China, baru-baru ini)
DAPAT difahami kegembiraan China semasa ia diumumkan berjaya menjadi tuan rumah kepada penganjuran Sukan Olimpik 2008.
Pengumuman yang dibuat oleh Presiden Jawatankuasa Olimpik Antarabangsa (IOC), Juan Antonio Samaranch di Moscow pada 14 Julai 2001 itu segera disambut dengan sorakan, nyanyian dan pesta oleh sebahagian besar penduduk China.
China sebenarnya telah lama mengidamkan untuk diberikan tugas sebegitu, menjadi tuan rumah Sukan Olimpik memandangkan ia percaya kepada keupayaannya sendiri.
Turut berusaha memenangi hati anggota IOC bersama-sama Beijing untuk penganjuran Olimpik 2008 ialah Toronto (Kanada), Paris (Perancis), Istanbul (Turki) dan Osaka (Jepun). China pernah tewas dua undi kepada Sydney bagi penganjuran Sukan Olimpik 2000.
Menganjurkan sukan sebegitu hebat seperti Olimpik tentulah memberi makna yang besar dari segi martabat, ekonomi dan prestij, apalagi buat China yang mempunyai 1.2 bilion penduduk dan sering dikritik kerana rekod hitam hak asasinya.
Kita di Malaysia sendiri sudah merasai betapa kesan positif yang dibawa oleh Sukan Komanwel 1998 dari segi pembinaan bangsa dan negara.
China yang kini menerima pelaburan asing terbesar di dunia diramalkan lambat- laun akan menjadi kuasa besar ekonomi. Olimpik 2008 pasti akan menjadi pemangkin untuk mencapai matlamat berkenaan.
Dalam pada itu, di kalangan negara Asia, China belum pernah menjadi tuan rumah bagi Olimpik moden sejak ia diperkenalkan pada 1896. Sejarahnya, Olimpik dua kali diadakan di Asia, di Tokyo pada 1964 dan Seoul pada tahun 1998. Kini, peristiwa meraikan kegembiraan mendapat hak penganjuran Sukan Olimpik 2008 itu telah lama berlalu. Malahan, tuan rumah kepada sukan Olimpik 2012 telah pun diketahui, diserahkan kepada London.
Tinggal kurang daripada setahun sahaja lagi dari sekarang, China akan menunjukkan kepada dunia bahawa ia benar-benar boleh menganjurkan sukan paling berprestij di dunia itu. Kesediaan Beijing dapat dilihat dari segi fizikal, semangat dan teruja warga-warga di negara tersebut.
Berkesempatan melawat Beijing baru-baru ini, penulis dapat melihat bahawa ibu kota negara China, yang dulunya dikenali sebagai Peking itu benar-benar komited untuk memberikan ‘sesuatu’ kepada dunia semasa penganjuran itu nanti.
Sukan Olimpik 2008 bertemakan Satu Dunia, Satu Impian (One World, One Dream) akan diadakan di Beijing bermula 8 Ogos 2008.
‘‘Sebelum ini, pihak kerajaan berjanji bahawa semasa Sukan Olimpik 2008, di Beijing nanti tidak akan dilitupi asap atau kesesakan lalu lintas.
‘‘Usaha ke arah itu telah dilakukan,’’ kata Liu Qi, Setiausaha Parti Komunis Beijing, seperti yang dipetik oleh majalah bulanan dwibahasa, Beijing Time.
Kata beliau, yang juga merupakan Datuk Bandar Beijing, pembinaan lebih banyak jalan, laluan kereta api bawah tanah merupakan antara persiapan untuk mengatasi masalah kesesakan sekali gus persediaan menghadapi temasya itu.
Beijing juga kelihatannya memulakan langkah dengan baik dalam usaha memperbaiki kualiti udara sejak beberapa tahun lalu dan situasi itu bertambah baik dari semasa ke semasa.
Dalam hal ini, Zhou Rong dari Institut Alam Sekitar dan Pencemaran berkata, dengan jumlah pemilik kereta terus bertambah di bandar raya yang mempunyai 15 juta penduduk, beberapa langkah lain juga perlu diambil untuk memperbaiki kualiti udara. Bilangan penduduk sejumlah 15 juta orang menjadikan Beijing sebagai tempat kedua terpadat di China selepas bandar raya Shanghai.
Tambahnya, sebanyak 9,000 kawasan pembinaan Beijing diarahkan oleh kerajaan agar menutup kawasan-kawasan berpasir dan berdebu bagi mengelak ia mencemari ruang udara.
‘‘Pada masa sama, syarikat pembinaan yang mempunyai kadar pencemaran alam sekitar paling tinggi seperti kilang besi Beijing Shougang telah dipindahkan daripada bandar raya itu.

“Semuanya adalah menjadi sebahagian persediaan Beijing menganjurkan Sukan Olimpik,’’ katanya seperti dipetik dalam temu bual siaran langsung program Dialogue di China Central Television Corporation (CCTV) baru-baru ini.
China akan menyambut hampir 500,000 pelawat asing dan sejuta penduduk tempatan sewaktu berlangsungnya temasya itu, menurut anggaran kerajaan.
Sementara itu, dalam Newsweek bagi edaran bertarikh 13 Ogos, majalah mingguan itu turut menyiarkan betapa kerajaan China berhabis untuk program menghijaukan bandar raya Beijing demi Olimpik 2008.
Laporan oleh Melinda Liu itu menyebut bahawa sebanyak 12 bilion yuan diperuntukkan untuk mengindahkan kawasan perumahan, taman dan perbandaran, tidak ketinggalan memberi ‘sinar terang’ kepada lampu-lampu serta meletakkan pokok-pokok.
Dan, semasa di Beijing baru-baru ini, dapat dilihat bahawa ibu kota China itu seolah-olah bertukar wajah.
Keadaan persekitarannya bersih. Pokok-pokok dibiarkan tumbuh tinggi memberi teduh tetapi dijaga daun-daunnya agar tidak menjadi longgokan sampah.
Tidak kelihatan sampah sarap atau pemandangan mencacatkan imej terdapat di tempat-tempat tumpuan pelancong seperti Dataran Tiananmen, Tembok Besar China, Summer Palace dan Forbidden City.
Di kalangan warganya pula, mereka kelihatan lebih berdisiplin di mana penulis tidak terserempak dengan adegan ‘tipikal’ penduduk China iaitu meludah merata-rata tempat.
Pendek kata, panorama Beijing kelihatan indah, menarik dan harmoni, tidak ketinggalan meriah di sana sini dengan logo Olimpik – lima bulatan warna biru, hitam, kuning, hijau dan merah.
Turut menggambarkan keterujaan Beijing mengalu-alukan Olimpik 2008 ialah betapa kempen pemasarannya begitu rancak sekali.
Dapat dilihat di mana-mana – daripada kedai biasa sehingga di hotel-hotel, tempat tumpuan pelancongan, cenderahati memaparkan maskot Olimpik 2008– Bei Bei, Jing Jing, Huan Huan, Ying Ying dan Ni Ni dijual kepada umum.
Cenderahati seperti rangkaian kunci, kemeja T, topi dan pin laris dijual dan mendapat permintaan tinggi.
Logiknya pula, pemasaran untuk barangan Olimpik 2008 itu bakal meraih untung berjuta-juta dolar.
Laporan sebelum ini memetik IOC sebagai menjangkakan Beijing mampu mengatasi rekod keuntungan yang dicatatkan oleh Los Angeles ketika menjadi tuan rumah Sukan Olimpik 1984 iaitu AS$220 (RM831.6 juta).
Dalam pada itu, tinjauan ke stadium utama, dikenali sebagai National Stadium di Beichen Road mendapati, kerja-kerja pembinaan masih dijalankan dan tidak dibuka kepada awam.
Stadium itu nanti berupaya menempatkan seramai 90,000 pengunjung.
Di kalangan warganya sendiri, James Wang Li, seorang pemandu pelancong, mengakui sangat teruja menantikan Olimpik 2008.
‘‘Pelancong yang saya bawa rata-rata bertanya pandangan saya mengenainya. Jawab saya, Beijing ternanti-nanti dan sangat gembira menunggu detik itu.’’

Keselamatan Alam Sekitar

TINDAKAN kerajaan mengumumkan perubahan mengetatkan kadar hukuman ke atas kesalahan pencemaran toksik dan meletakkan pengawalan yang ketat di pintu-pintu sempadan Malaysia adalah satu pendekatan yang mencerminkan keprihatinan kerajaan dalam usaha menghadapi ancaman keselamatan bentuk baru.
Terma ‘masalah alam dan sekitar’ dahulunya sering kali dirujuk kepada masalah-masalah pencemaran, pembuangan sampah, pencemaran sungai dan sebagainya.
Namun kita tidak sedar bahawa terma ‘alam dan sekitar’ ini adalah konsep yang merangkumi manusia, alam sekeliling dan aktiviti ketamadunan.
Terma ini secara langsung membawa kepada penjelasan bahawa konsep keselamatan alam sekitar merangkumi melindungi manusia dan alam yang didiami daripada ancaman dan bahaya.
Dengan perkataan lain, konsep keselamatan alam sekitar tidak lagi tertumpu kepada isu-isu pencemaran tetapi juga ia turut merangkumi bencana alam, kepupusan sumber, penebangan hutan secara tidak terkawal, kestabilan ekonomi, jenayah rentasi sempadan, pemberontakan, penyakit dan sebagainya.
Malah di negara maju seperti Amerika Syarikat dan Jepun, isu-isu ini telah diutamakan sebagai elemen dalam keselamatan negara.
Bencana alam yang mampu meragut kestabilan ekonomi, tamadun dan nyawa, kepupusan sumber yang mampu membawa kepada pencetusan konflik antara negara, kegiatan jenayah merentasi sempadan yang menggugat keselamatan dan kedaulatan sesebuah negara merupakan contoh kemampuan isu-isu ini menggugat kestabilan dan keselamatan negara yang dikategorikan sebagai isu bukan tradisional.
Realitinya keperihatinan kerajaan terhadap masalah alam sekitar bukanlah pendekatan yang sia-sia, sebaliknya kita perlu sedar ia adalah pendekatan yang sama sepertimana yang telah diambil oleh negara-negara maju terhadap isu-isu bukan tradisional.
Dengan kata lain, Malaysia pada ketika ini telah mula mengorak langkah memperkukuhkan konsep keselamatan negara seiring dengan pendekatan negara-negara maju dalam soal keselamatan dan kedaulatan negara.
Tindakan kerajaan yang mengetatkan kawalan di pintu-pintu sempadan negara adalah usaha untuk mengatasi cabang-cabang isu bukan tradisional seperti jenayah merentasi sempadan, pencerobohan, pendatang tanpa izin, penyeludupan, dadah, penyakit, jenayah awam dan sebagainya.
Usaha ini bagi memastikan keselamatan dan kedaulatan rakyat dan negara dapat dikekalkan dan diperkukuhkan.
Teguran Perdana Menteri Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi yang menyentuh mengenai masalah pencemaran alam sekitar di Malaysia melambangkan keprihatinan kerajaan terhadap isu-isu alam sekitar yang semakin lama dilihat akan menggugat keselamatan rakyat dan negara.
Kita dapat lihat dengan jelas pendedahan-pendedahan oleh media massa terhadap isu-isu keselamatan alam sekitar yang pada ketika ini telah menjadi sebagai cabaran besar kepada negara.
Apa yang menyedihkan ialah keprihatinan kerajaan dan pendedahan-pendedahan yang dibuat oleh media massa terhadap isu alam sekitar tidak dijadikan sebagai teladan dan pengajaran, sedangkan isu-isu ini yang menggugat keselamatan rakyat dan negara.
Di negara-negara maju, masalah alam sekitar merupakan salah satu komponen keselamatan negara dan ia bukan lagi dianggap sebagai isu keselamatan ‘remeh- temeh’.
Sebaliknya isu-isu ini dilihat sebagai masalah yang mampu mengancam kestabilan, keselamatan dan kedaulatan negara. Konsep keselamatan alam sekitar sebenarnya merupakan konsep yang berkembang seiring dengan perkembangan ancaman-ancaman terhadap sesebuah negara.
Ketika era Perang Dingin (1945-1991) masalah alam sekitar merupakan ‘topik’ yang tidak mendapat perhatian masyarakat dunia.
Namun keruntuhan persaingan kuasa Kesatuan Soviet dan Amerika Syarikat pada tahun 1991, dunia global mula memperkembangkan konsep keselamatan negara yang mana ia turut melibatkan ancaman-ancaman bukan tradisional.
Tamatnya persaingan kuasa di peringkat antarabangsa telah mempengaruhi negara dunia termasuk Malaysia untuk melihat dan menilai semula konsep keselamatan negara.
Justeru, masalah-masalah alam sekitar seperti pencemaran, penyakit (AIDS, JE, SARS, dan lain-lain), penebangan hutan, ekonomi, jerebu, bencana alam, kekurangan sumber, perebutan sumber dan sebagainya telah dilihat mampu mengancam keselamatan negara. Bagaimana isu-isu ini mampu menggugat keselamatan negara?
Sebagai contoh masalah sumber air yang pernah dianggap sebagai isu ‘remeh-temeh’ terbukti mampu membawa sesebuah negara ke kancah peperangan.
Perebutan sumber air Sungai Tigris dan Eupharates pernah membawa Iraq, Turki dan Syria menghadapi konflik. Sungai Nil yang merupakan nadi bagi Timur Tengah dan Afrika pernah mencetuskan konflik antara Mesir, Habsyah dan Sudan.
Manakala di Malaysia, isu air yang melibatkan Kuala Lumpur-Singapura pernah membawa kedua-dua negara ke kancah ketegangan dan risiko konflik antara negara.
Masalah jerebu yang melanda Asia Tenggara pada tahun 1997, 2003 dan 2006 yang berpunca daripada aktiviti pembakaran terbuka di wilayah Indonesia telah menjadi isu yang menggugat keselamatan negara serantau khususnya Malaysia yang terpaksa menanggung kos dan kerugian yang besar bagi menghadapi masalah alam sekitar iaitu jerebu.
Ia jelas memperlihatkan kedaulatan dan keselamatan negara tercabar dengan ancaman isu-isu bukan tradisional.
Malah isu-isu ini sekiranya tidak ditangani, ia akan mencabar kedaulatan dan meletakkan negara dalam risiko menghadapi ancaman keselamatan.
Perluasan konsep ancaman keselamatan negara yang melibatkan isu-isu bukan tradisional telah meletakkan Malaysia di landasan kestabilan dan jaminan keselamatan.
Isu-isu bukan tradisional ini perlu diperjelaskan dan disebarkan kepada rakyat dengan secara meluas sebagai elemen yang mampu mengganggu gugat keselamatan negara.
Fakulti Pengajian Antarabangsa,
Universiti Utara Malaysia.